Les tweets Bitcoin d’Elon Musk bougent les marchés. Est-ce légal ou illégal?

En juillet de l’année dernière, un utilisateur de Twitter a demandé à Elon Musk du Bitcoin . C’était presque certainement un bâillon – une référence à un piratage qui a entraîné de grands comptes, y compris Musk, dans une arnaque cryptographique transparente – et Musk a répondu en nature, pointant vers un actif numérique plus méconnu: «Excusez-moi, je ne vends que Doge!»

La référence ici est à Dogecoin , la «cryptomonnaie» créée par deux travailleurs de la technologie ennuyés en 2013 comme une sorte de commentaire sur la proposition de confiance en tant que valeur qui sous-tend la cryptoverse plus large. 

Nommée d’après un mème impliquant un ami Shiba Inu, la valeur de la monnaie était volontairement artificielle – il s’agissait plus de mimer la logique des macros d’images virales que de révolutionner le système financier. Après son bref moment au soleil, Dogecoin est plus ou moins passé à l’arrière-plan au cours de la seconde moitié des années 2010, alors que les réseaux de crypto comme Bitcoin et Ethereum ont continué à dominer.

Mais grâce à l’approbation de Musk (et à une série de recommandations ultérieures de plus en plus déséquilibrées), le prix d’un seul Dogecoin a énormément fluctué. Ses tweets sur Bitcoin ont également provoqué des mouvements de marché.

Maintenant que Tesla possède 1,5 milliard de dollars en Bitcoin, Musk partage publiquement son point de vue sur les marchés de la cryptomonnaie est un peu plus compliqué. Le penchant de Musk pour les tweets apparemment spontanés aura toujours le potentiel de causer des problèmes, mais les avocats disent à Decrypt qu’il est probablement toujours dans les limites légales.

À la suite de la courte pression de GameStop alimentée par Reddit le mois dernier, Musk a poussé des slogans tels que « Dogecoin est le crypto du peuple » et « Qui a laissé sortir le Doge ». Il a tweeté un sondage intitulé «La future monnaie de la Terre», avec deux choix: «Dogecoin to the Moooonn» et «Tous les autres crypto combinés» (le premier a recueilli 71,3% des voix). Il y a aussi une image photoshoppée d’Elon Musk dans le rôle de Rafiki, du Roi Lion , tenant un hybride Simba-Doge, qui a été aimé plus d’un million de fois.

Musk, qui compte 46 millions d’adeptes sur Twitter, a précisé que ses messages Dogecoin sont «vraiment destinés à être des blagues», mais selon une étude récente du Blockchain Research Lab, ils exercent toujours une influence significative sur le marché: un tweet de décembre envoyé le prix de 8% en cinq minutes.

Et il en va de même pour Bitcoin: lorsque Musk a ajouté le hashtag Bitcoin à sa bio Twitter , le marché a pompé près de 20%.

Mais est-ce une manipulation du marché?

Depuis que Tesla a annoncé son investissement de 1,5 milliard de dollars dans Bitcoin plus tôt cette semaine, la question de savoir si Musk peut continuer à tweeter des choses imprudentes sur les crypto-monnaies est moins claire.

Musk est un troll de Twitter depuis des années et a fait l’objet d’un examen minutieux pour les messages imprudents et la désinformation dans le passé: l’année dernière, sa tristement célèbre suggestion selon laquelle «le cours de l’action Tesla est trop élevé» a fait baisser les actions de 60 $ en quelques minutes. En 2018, il a écrit qu’il prévoyait de privatiser la société au prix de l’action de 420 dollars, ce qui a entraîné une réprimande de la part de la SEC.

Alors, Musk peut-il continuer à gonfler arbitrairement le marché de la cryptomonnaie? Des PDG tels que Jack Dorsey de Twitter et Michael Saylor de MicroStrategy, qui sont tous deux fortement investis dans la cryptomonnaie, font la promotion de Bitcoin sur Twitter tout le temps, mais les avocats disent à Decrypt qu’il ne ferait probablement pas de mal de faire preuve d’un peu plus de prudence.

«Maintenant que Tesla est connu pour avoir des participations substantielles dans le Bitcoin, une plus grande prudence serait souhaitable lorsque les agents de Tesla parlent de Bitcoin sur Twitter», a déclaré Preston Byrne, un partenaire d’Anderson Kill.

«Les PDG d’entreprises détenant d’importantes participations en Bitcoin devront être très prudents avant de parler de leurs livres Bitcoin d’une manière qui pourrait faire bouger les marchés pour s’assurer que leurs déclarations ne font pas partie de quoi que ce soit qui pourrait être considéré comme un dispositif ou un artifice manipulateur ou trompeur dans le contexte des domaines des matières premières ou des valeurs mobilières », a-t-il déclaré.

Un exemple de «dispositif ou artifice trompeur» pourrait être un schéma typique de «pump-and-dump», qui consiste à parler d’un actif particulier, à attirer de nouveaux acheteurs pour augmenter le prix, puis à quitter vos positions avant l’inévitable crash. Dans le cas de Bitcoin, de tels schémas seraient gérés par la Commodity Futures Trading Commission (CFTC), plutôt que par la SEC, puisque Bitcoin n’est pas considéré comme une sécurité. D’autres crypto-monnaies, telles que les jetons basés sur Ethereum (tels que ceux vendus dans les ICO ), pourraient être considérées comme des titres et réglementées par la SEC.

La SEC et la CFTC, ainsi que le ministère américain de la Justice, ont la capacité d’enquêter et de porter des accusations s’ils soupçonnent une fraude – même en ce qui concerne les actifs cryptographiques, a déclaré Byrne.

Eric Goldman, professeur de droit à l’Université de Santa Clara, a expliqué que les tweets douteux offrent cependant une certaine marge de manœuvre, grâce à ce qu’il a appelé «la nature rapide et furieuse du discours en ligne».

«En général, les tribunaux supposent systématiquement que la plupart des lecteurs de contenu Internet – en particulier dans un forum comme Twitter – ne prennent pas au sérieux les publications sur les réseaux sociaux», a-t-il déclaré, ajoutant que l’ancien président Trump avait évité les poursuites sur cette base. «Cela dit, les régulateurs du marché – en particulier les organisations comme la Securities and Exchange Commission – sont très attentifs aux risques des systèmes de pump and dump.» 

Selon Goldman, Musk ajoute le hashtag Bitcoin à sa biographie Twitter “est probablement loin de cette ligne.”

Bien que Musk soit peut-être à l’abri des régulateurs gouvernementaux pour le moment, sa dépendance à la publication erratique et basée sur les mèmes reste une responsabilité potentielle – cependant, qui parmi nous ne peut pas comprendre?

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