Pourquoi l’offre de Bitcoin est fixée à 21 millions ?

 

L’offre de Bitcoin est plafonnée à 21 millions. Mais pourquoi Satoshi Nakamoto a-t-il choisi ce numéro spécifique? Il y a au moins deux explications plausibles.

L’offre limitée de Bitcoin est un énorme avantage. Il maintient la crypto-monnaie rare, garantissant théoriquement que sa valeur reste stable pour les années à venir. C’est pour cette raison que Bitcoin est souvent appelé «or numérique»; comme l’or, il n’existe qu’une certaine quantité de Bitcoin.

La théorie du remplacement de la masse monétaire

En limitant son offre maximale et en ralentissant la vitesse à laquelle le nouveau Bitcoin voit le jour, Satoshi a voulu que chaque unité Bitcoin individuelle (connue sous le nom de satoshi) prenne de la valeur au fil du temps.

Selon un e-mail prétendument partagé entre Nakamoto et le contributeur de Bitcoin Core Mike Hearn, Satoshi a estimé que si 21 millions de pièces devaient être utilisées par une fraction de l’économie mondiale, 0,001 BTC (1 mBTC) pourrait valoir environ 1 €. Cette prédiction s’est réalisée en 2013, lorsque Bitcoin a franchi pour la première fois le prix de 1000 €; aujourd’hui, chaque mBTC vaut actuellement plus près de 8,25 €.

Bien que Satoshi compare le prix du Bitcoin à l’euro dans son e-mail, quelques mathématiques simples indiquent qu’il a peut-être eu une vision beaucoup plus grande pour Bitcoin – expliquant mieux pourquoi le chiffre maximum de 21 millions a été choisi.

Au moment de la création de Bitcoin, la masse monétaire mondiale entière s’élevait à environ 21 billions de dollars. Ce chiffre, connu sous le nom de masse monétaire M1, correspond à la valeur totale de toute l’argent physique dans le monde, y compris les espèces, les pièces de monnaie, les chèques de voyage, etc. 

Si Bitcoin devenait la monnaie unique du monde – remplaçant tous ceux dont le chiffre M1 est composé – alors chaque BTC vaudrait 1 million de dollars. Parce qu’il y a 100 millions de satoshi dans chaque Bitcoin, cela placerait la valeur de chaque satoshi à 0,01 $.

Le fait que ces chiffres s’alignent si étroitement serait une coïncidence remarquable, si ce n’est intentionnel.

L’explication alternative

Bien que la théorie du remplacement de la masse monétaire M1 soit peut-être la raison la plus plausible pour laquelle Satoshi a choisi 21 millions comme plafond pour Bitcoin, il existe une autre explication possible – un peu plus simple.

En regardant les paramètres utilisés pour contrôler l’offre de Bitcoin, il devient clair que le chiffre de 21 millions de BTC permet au réseau de s’assurer que les blocs sont extraits dans un délai régulier (10 minutes). Cela garantit également que le montant de Bitcoin payé aux mineurs à mesure que les récompenses de bloc diminuent avec le temps, à mesure que l’offre maximale approche de sa limite. Il s’avère que les paramètres définis par Satoshi pour cela conduisent inévitablement à la production d’un maximum de 21 millions de BTC.

Le code de base Bitcoin ajuste actuellement la difficulté de minage pour s’assurer que chaque nouveau bloc mine toutes les 10 minutes en moyenne, quel que soit le taux de hachage pointé sur le réseau. Sur la base de cette fonctionnalité, un total de 210000 blocs devrait être extrait dans chaque cycle de quatre ans, après quoi la récompense de bloc est réduite de moitié . Le premier cycle a vu 50 BTC frappés par bloc; cela a été réduit de moitié à 25 BTC / bloc en 2012, puis à nouveau à 12,5 BTC / bloc en 2016. Après la réduction de moitié de 2020, il se situe actuellement à 6,25 / bloc BTC.

Si vous extrapolez cela vers l’avant, vous constaterez que la somme des récompenses de bloc pour chaque cycle est égale à 100 (50 + 25 + 6,25 +3,125, etc.). En multipliant ce nombre par le chiffre de 210000 blocs / cycle, vous arrivez à l’offre maximale possible de 21 millions.

Alors, le plafond de l’offre de Bitcoin est-il un geste philosophique ou le produit d’une logique mathématique impitoyable? Seul Satoshi Nakamoto le sait vraiment – et il (ou elle) ne le dit pas.

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